Trionychidae

Los Trionychidae engloban las generalmente denominadas “tortugas de caparazón blando”. Se caracterizan por no poseer una cubierta córnea del caparazón y por la ausencia de placas periferales.

La familia incluye más de 20 especies vivientes y cerca de 200 extintas de tortugas dulceacuícolas habitantes de climas generalmente cálidos. Su distribución geográfica actual se restringe al Hemisferio Norte (excluyendo Europa). Sin embargo, su registro fósil abarca todos los continentes, a excepción de Antártida (MEYLAN, 1984).

Pertenecen al suborden Cryptodira, quelonios que incluye a todas las tortugas marinas y terrestres actuales, así como muchas de las de agua dulce. Las criptodiras difieren de las pleurodiras, o tortugas con retracción del cuello de manera lateral para proteger la cabeza dentro del caparazón, debido a que en ellas se produce la retracción del cuello en el plano vertical.